投资者追捧癌症药物初创企业映恩生物及其明星创始人

在18个月的时间里,公司从包括礼来和国内重量级企业药明生物在内的A级投资者那里筹集了1.2亿美元

重点

  • 映恩生物在成立仅18个月后就获得了9000万美元的新融资,这得益于其创始人的声誉和以及公司对一个热门癌症治疗领域的关注
  • 最近,ADC药物的进展导致了药物审批数量的增加,以及类似初创企业的新一轮融资高峰

蓝少虎

如果一个人的声誉可以成为创建一个公司的基础,那么朱忠远博士可算是生物技术界的大明星了,他新近创立的癌症药物开发企业映恩生物(Duality Biologics)在短短18个月内就筹集了超过1.2亿美元的资金。

映恩生物上个月宣布,它获得了一笔可观的、9000万美元的B轮融资,全球巨头礼来公司(Eli Lilly)下属礼来亚洲基金(Lilly Asia Ventures)和中国重量级企业药明生物(WuXi Biologics)都参与了投资。这两家公司都称赞朱忠远在推动众多中国生物科技初创企业的发展方面发挥了重要作用,他曾参与领投香港上市的基石药业(CStone Pharma)和华大基因(BGI Group)等公司。

追踪此类高成长型公司的网站Dealroom.com称,映恩生物现在的估值可能为4亿至6亿美元。它估计该公司截至5月份只有三名员工,尽管按照映恩生物自己的说法,它的团队要大得多。

“朱忠远博士兼具丰富的产业经验及敏锐的投资嗅觉,”礼来亚洲基金创始管理合伙人施毅博士表示。“在短短一年多的时间内,已组建了一支具有深厚行业洞见及非凡执行能力的团队,并打造了具有国际竞争力的新药研发平台和产品管线。”

引起投资者兴趣的不仅仅是个人的魅力。映恩生物在临床领域的新发展——利用抗体偶联药物(ADC)以激光般的精度瞄准癌细胞,引发了近期对类似的中国创业公司的新投资风潮。

炙手可热的领域和强大的人格魅力,这两者的有效结合可能是相信朱忠远的好理由。朱忠远从加州大学伯克利分校(University of California at Berkeley)获得了MBA学位,从麻萨诸塞大学医学院(University of Massachusetts Medical Center)获得了博士学位。

除开朱忠远的显赫记录,关于他公司的公开信息却很少。这家公司成立于去年1月,还没有上线网站。映恩生物声称已经建立了一个新颖的内部管线,有近10个同类最优(best-in-class)和同类第一(first-in-class)双特异性抗体及ADC药物,其中几个候选药物已经进入了试验用新药阶段(investigational new drug, IND),这意味着它们可以开始人体试验。

该公司还说,它有一个全球化团队,“领导参与了 50多个肿瘤及自身免疫药物的临床开发;并帮助5款创新药物在中国和美国获批上市。”与此同时,它的全球商务团队“曾完成20多项引进授权、对外授权以及并购方面极具战略意义的国际合作,合同估值超过50亿美元”。

它没有对以上说法深入阐述。咏竹坊联系了映恩生物,希望获得更多的公司信息,但尚未收到回复。

尽管信息有限,但毫无疑问,近年来的重大进展已经为使用ADC药物治疗包括淋巴瘤、骨髓瘤和乳腺癌的癌症铺平了道路。

ADC药物通过一个所谓的连接子将单克隆抗体药物和有效的药物载荷结合起来。据信息网站基因线上(Gene Online)报道,单克隆抗体药物以肿瘤细胞表面的特定抗原为目标,使连入抗体的药物能够达到激光般的精准来消灭癌细胞,同时使正常细胞不受伤害。

根据上个月发表在《药学学报》(由中国医学科学院和中国药学会主办的月刊)上的一篇综述称,虽然科学家们在一个世纪前就首次提出了关于这种靶向过程的理论,但靶向疗法在过去五年才成为一种真正可行的治疗方法。

审批力度加大

这一快速进展导致ADC药物的审批速度显著加快。荣昌生物制药(RemeGen)去年11月在香港上市之前的招股说明书显示(那次IPO募资5.15亿美元),美国食品和药物管理局(FDA)在2019年批准了三种此类药物,而在2011年至2018年的7年时间里只批准了5种。

截至目前,FDA已经批准了9个ADC药物,其中包括辉瑞制药(Pfizer)在2000年最早研发出的同类药物。据基因线上报道,现在有80多个ADC药物正在研发中,其中许多处于高级临床试验阶段。

中国国家药品监督管理局(NMPA)去年也开始加快步伐,批准了首批两个ADC药物。罗氏制药(Roche)的赫赛莱(Kadcyla,恩美曲妥珠单抗)在今年1月获批用于乳腺癌治疗;武田药品(Takeda Pharmaceutical)的Adcetris,在去年5月也获批用于大细胞淋巴瘤或CD30阳性霍奇金淋巴瘤的治疗。

根据Vision Research Reports的一份新报告,在全球范围内,预计到2030年,整个ADC药物市场将达到约110亿美元的规模,从2021年起,复合年增长率为35.9%。随着近期在疗效和审批方面都取得进展,映恩生物加入了越来越多寻求在该市场分一杯羹的中国药企行列。

其中许多公司正在吸引大手笔的投资。杭州多禧生物(Hangzhou DAC Biotech)上个月完成了1.56亿美元C轮融资,由高瓴资本(Hillhouse Capital)、中信私募股权(CITIC Private Equity)和CDG资本(CDG Capital)牵头。2012年成立的杭州多禧生物目前有3种候选药物正在进行临床试验,24种正在研发过程中。

同样是在上个月,总部位于苏州的启德医药(GeneQuantum Healthcare)宣布完成了“数亿元”的C轮融资,但没有透露更多细节。据该公司网站介绍,它目前有六种管线药物,其中GQ1001 HER2阳性乳腺癌药物在审批过程中走得最远,处于第一阶段临床试验阶段。

3月,苏州宜联生物(Suzhou Medilink Therapeutics)也宣布获得5000万美元的A轮融资,而且跟映恩生物一样,它也搬出管理团队的雄厚实力。它的首席科学官蔡家强在小分子和ADC药物开发方面拥有近30年的经验,曾担任上海翰森生物医药副总经理。

2月,参与了映恩生物两轮融资的无锡药明生物宣布,与上海合全药业(STA Pharmaceutical)和香港上市的德琪医药(Antengene)合作,加快后者管线中ADC候选药物的研发和生产。

欲订阅咏竹坊每周通讯,请点击这里

相關文章