柠萌影视背靠腾讯 动荡收入中获批上市

这家获得腾讯支持的剧集制作商,获得港交所允许在港股上市

重点:

  • 柠萌影视已通过港交所聆讯,公司除了向腾讯出售剧集播映权,更获对方持有近两成股权
  • 该公司收入波动,过去三年营业额呈下跌趋势,但今年首季收入激增8.8倍

刘明

中国影视业大起大落,而且文化产业面临的监管风险不低,这家剧集制作商能否借助上市踏上新的增长台阶?

柠萌影视传媒有限公过去出品的剧集如《小舍得》、《三十而已》与《猎狐》,均能收获以亿元计的收入与理想收视。公司更得到腾讯(0700.HK)支持,既获对方成为主要股东,也是最大客户之一。最近柠萌影视成功通过港交所上市聆讯,估计短期内启动招股程序。

柠萌影视2014年于上海成立,主要业务是剧集投资、制作、发行、宣传及衍生品授权。公司在短短8年间,已在中国剧集制作行业稳占一席位,据初步招股文件数据显示,按2021年中国剧集收入计,该公司于市场排名第四。从2019年至2021年,柠萌制作的8部版权剧,当中6部属于高收视率剧集(进入前20名电视/网络剧列表),高收视率剧集比例占75%,对比行内前五大竞争对手约45.9%的比例明显超前。

柠萌影视继2016年的《小别离》及2019年的《小欢喜》后,去年推出同系列的《小舍得》、《小敏家》,首播同样大受欢迎。该公司能够不断制作出受欢迎剧集,除了因为拥有优秀的洞察能力外,也透过推出系列化或有延续性的剧集,协助持续留住观众。

收入表现波动

柠萌的主要收入来自版权剧授权,透过向国内网络视频平台或电视台授出剧集播映权,并从中收取授权费。上市资料显示,集团过去三年的版权剧收入出现下滑迹象,分别录得16.3亿元、12.1亿元和10.5亿元,占总收入91%、84.7%、84.2%,纯利也从8,040万元减少到6,090万元。公司解释,主要原因是授权予客户的首播版权剧总集数减少,以及剧集授权费相对较低所致。

踏入今年首季,该公司收入同比激增8.8倍至4.7亿元,主要因为有两部版权剧播映后确认收入入账。收入表现如此波动,恐令市场难以评估其业务表现。

制作时间长、投资金额大,是剧集制作公司面临的风险。一般剧集的剧本开发及前期筹备过程需要18至24个月,加上拍摄或后期制作需时约4至6个月,整个开发及制作过程长达两至三年。以定制剧集为例,每集固定费用约50万元至500万元,按基本集数40集计算,制作成本以千万甚至上亿元计。此外,开发制作时间越长,可能出现的变数越多,假如时势变化、观众口味改变、法规更改等风险因素出现,轻则影响收视,重则无法播放,公司随时严重亏本。

若按客户类型划分,该公司过去三年来自网络视频平台收入占比77%、74.3%与68.7%,其中腾讯是其重要客户之一。柠萌不单向腾讯旗下附属视频平台──腾讯视频授出剧集播映权,也会为其制作定制剧集,即由腾讯视频提供知识产权(IP),柠萌负责制作。

事实上,该公司来自腾讯的贡献占总收入有上升趋势,由2019年的4.5%增至去年的16.9%。除了是重要客户外,腾讯更是柠萌单一最大战略投资者,柠萌于2015年、即成立的第二年已获腾讯入股,最新持股比例达19.78%。

既有自家IP,也有腾讯支持,是柠萌的最大优势,不过中国制剧市场趋向成熟,行业高度分散,未来要面对的挑战不少。公司引述市场研究报告数据显示,2017至2021年中国剧集市场规模复合年增长率仅2.9%,预计未来5年将保持低单位数增长。虽然柠萌是中国四大剧集制作公司,但市场占有率只有2.5%,而且前五大剧集公司总市占率仅占18.2%,反映行业竞争剧烈。

经营“吃老本”

版权剧的首播权收入价值最高,柠萌需要不断出品新剧集,以保持收入来源。虽然受欢迎的系列剧集是卖座保证,但长期“吃老本”消费观众的热衷,最终可能会被嫌弃;相反,如果起用新IP,则要面对是否能“火起来”的风险,一旦收视失利,可能影响客户下次购剧意愿,更糟是可能进入恶性循环──没有办法取得预售或吸引投资者资金、资源紧拙令财务恶化,最终出品更少更差,难以吸引投资者。

为降低对制剧的单一收入依赖,柠萌积极拓展新增长渠道,例如向客户提供植入式广告、IP衍生授权及海外发行等,但这些方法只是最大化利用剧集的商业价值,成功关键始终离不开剧集的市场欢迎程度,因此可说是没有办法分散业务上根本性的风险。

幸运的是公司不乏项目在手,目前有29个正处于剧本开发及前期筹备中的剧集项目、两个待播映剧集项目,以及两个正处于拍摄中或后期制作中的剧集项目;当中10个项目已预售,预计未来4年内播出,所以在未来一段时间,柠萌的剧集收益还是有一定保障。

早于2021年在港股上市的制片商稻草熊娱乐(2125.HK),去年实现了8部剧集的投资拍摄,全年纯利约1.69亿元,历史市盈率约8倍,以此计算,柠萌上市市值可能仅得5.8亿元。如果管理层想取得更高估值,公司可能要准备好剧本,展现业务发展进度,提高可预见性,才有望受到投资者青睐。

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