美图试图通过SaaS改头换面

这一人气美颜应用增持SaaS专家美得得科技,后者为中国1万多家化妆品店提供服务

重点:

  • 美图公司的最新举措瞄准软件即服务(SaaS)模式,帮助零售商和品牌商在其应用上吸引消费者
  • SaaS模式旨在将美图庞大的用户群转化为付费客户,以实现盈利

欧加德

中国的美颜应用软件美图公司(Meitu Inc.,港交所:1357)成功地将外貌转化为一门数据科学,它正在深入研究中国美容行业背后的经济学,期待在上市四年后实现迄今难以做到的盈利。

它在这一方向上的最新举措是巩固在软件领域的合作关系,将普通用户转化为愿意为应用中植入的美容相关电商产品和服务付费的客户。对于一家长期以来信奉“让每个人都能简单变美”的公司来说,这样的战略自然是再契合不过。

十年来,美图以其核心的图像编辑应用为消费者所熟知,这些应用结合了Instagram风格的简单滤镜和Adobe Photoshop中相对简单的修图技巧。它还同时运营其他针对广告行业和AI软件开发商的应用。

在其发展历程中,美图公司已经从应用运营商演变为手机品牌以及广告服务提供商,寻找各种方法来将其广受欢迎但难以带来收入的业务变现。

该公司在2018年退出了曾经的支柱性业务——销售带高分辨率摄像头的自拍手机,转而专注于提供广告服务这一更有利可图的业务,营收因此受到了巨大冲击。这一转变使其营收从2017年45.3亿元人民币(6.92亿美元)的峰值跌至2019年的仅9.77亿元,随后在广告的推动下恢复了22%,去年达到11.9亿元。

但随着公司用户增长停滞,2020年也出现了新的挑战

去年年底,其月活跃用户总数为2.61亿,比上年同期下降了7.6%。此前印度广泛打击中国技术在当地的使用,禁用了美图的热门应用。该公司表示,在印度以外,其月度用户数在此期间也停滞不前。美图公司没有去追求庞大的用户数量,而是拥抱了“重质轻量”的新信条,试图将用户转化为付费用户。

作为行动的一部分,通过一项新战略进军上游,进入化妆品和护肤品拍的兜售业务,为这些品牌提供软件即服务(SaaS),帮助它们接触到自家那些爱美的用户。

美图公司上周晚些时候宣布,该公司最新的SaaS行动是收购美得得科技(Meidd Technology)42.68%的股份,虽少于50%,但仍掌握控股权。美得得科技为中国1万多家化妆品店提供企业资源计划(ERP)软件,其中很多都在最大的一线城市之外。

美得得还将进入美容和健康行业的产品采购管理领域,旨在连接消费者和零售商。

除了扩大其电商平台的潜力,SaaS战略应该可以让美图更好地管理为第三方零售商和广告商(美图最重要的客户之一)提供的营销和客户获取工作。

服务藏金?

美图最近为了向SaaS拓展,推出了美图宜肤(MeituEve)等产品。美图宜肤是一种护肤分析服务,可以帮助包括迪奥、资生堂在内的国际品牌提供虚拟化妆、染发、隐形眼镜试戴等服务。对于迪奥来说,美图的应用可以分析顾客的皮肤状况,并推荐相关的护肤品。

向SaaS转型也推动了美图公司与中国蓬勃发展的整形行业的合作。今年,该公司开始向整形外科医生销售获客和销售转化工具,以满足当地客户对双眼皮、尖下巴和皮肤美白治疗等最受欢迎的项目日益增长的需求。

在中国高度分散的SaaS市场,美图公司正在获取一席之地。在这个市场中,位居前十的参与者合计占有略超三分之一的市场份额,其中包括金蝶国际(Kingdee,港交所:0268)、金山软件(Kingsoft,港交所:3888)、微盟集团(Weimob,港交所:2013)、有赞(Youzan,港交所:8083)和兑吧(Duiba,港交所:1753)等上市公司。

在美颜领域的SaaS运营商当中,有赞的地位最为稳固。但专门帮助腾讯微信平台商家的微盟,正在向一线城市的高端市场挺进。

从短期来看,美图正在更大程度上做出全面改变,让用户可以更快捷、更简单地创建理想化的自拍照,这样就能让他们参与更能带来收入的活动,比如观看广告、购物和使用美图宜肤这样的服务。这些活动可以这支撑起它的收入,同时它可以转向更为稳定、长期的模式,通过付费订阅来产生收入。

但投资者对于这一天迟迟未到越来越不耐烦。在2016年地进行了一次引人注目的IPO之后,其股价在短短数月时间里见顶,此后就一直下跌。现在的价格仅及上市价格的三分之一,表明公司仍在寻求盈利而不得。

为了安抚投资者,美图宣称,去年经调整后首次实现全年盈利,利润达到6090亿元。不过,这个成绩是在全面削减成本的基础上取得的,包括研发支出下降19.3%,销售和营销费用下降11.9%,行政支出减少了17.9%。

在试图借助最新的SaaS努力发展电子商务之际,美图的大部分收入还是来自网红营销部门,这个部门依靠与网红合作来推销产品。去年,该部门的收入占到整个公司收入的71.1%,尽管美图也承认,该业务的利润率“相对较低”。

由于广告商涌向其众多的竞争对手,它在显示广告方面的老业务情况也不妙。美图正在努力改造这部分业务,从天然化妆品和护肤品等基本的广告客户群,扩大到非化妆品客户,比如服装和食品。

它还在公司的旗舰应用中试验一种新功能,帮助品牌向目标客户赠送试用装。

它较为突出的最新增长市场是高级订阅服务和应用内购买,它们在2020年增长了140.1%。这占到全年收入的17%,考虑到该业务在2019年才推出,这个数字不容小觑。

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