自动驾驶专家图森未来的最新财报不简单

第二季度报告显示,公司正在迅速扩张,正在逐渐加大它在美国卡车自动驾驶市场的投入

重点:

  • 图森未来最新的招聘潮和逐渐壮大的主要卡车业务伙伴都显示出,它的自动驾驶技术距离实现商业化越来越近
  • 公司强调它在美国的业务进展,而低调处理涉及中国的业务,这显示出它正在迅速将重心转移至美国

阳歌

至少从表面来看,卡车自动驾驶技术专家图森未来(TuSimple Holdings Inc.,TSP.US)的最新财务报告和它的英文名很像,看起来十分simple(简单)。从这个角度来看,报告展现了一家总部在美国和中国的企业正迅速提升它的卡车自动驾驶技术,并计划在不久的将来实现利润丰厚的商业化。

但鉴于该公司置身于中美之间一个敏感地带的复杂位置,我们可能需要挖掘这份最新报告的隐含之意,来真正了解图森未来的车轮将驶向何方。

首先,图森未来发布报告的方式颇不寻常。通常,公司会通过容易获取的新闻稿的方式来发布,其中包含全部的财务信息以及要点,而图森未来只是发布了一份简短的新闻稿,引述公司CEO吕程对公司最近招聘热的评论。稿件中唯一其他的内容就是一句话,说公司在4月IPO之后的禁售期即将在8月17日正式结束,距现在还有一周。

或许那最后一句话吓坏了投资者,导致周五稿件发布后,图森未来的股票跌了10%。毕竟,极少有公司会如此公开地指出,这种程序性的禁售期即将结束,或许这让一些人开始揣测,图森未来的早期投资者是否打算在8月17号以后大幅抛售股票。

尝试发现公司实际的财务数字同样也没那么容易。点击新闻稿中的一个链接会跳转到图森未来的投资者关系页面,在这里你需要再点击另一个链接,才能终于找到图森未来向美国证券监管机构提交的一份看起来充满术语的报告。投资者关系主页上一个更明显的链接通向一封特别的致股东信”,它看起来要漂亮得多,仅仅在最后简短地提及了最新的财务信息。

可能最有趣的是,在20页的致股东信中,“中国”只出现过一次,虽然公司存在某种形式的在北京和圣地亚哥的双总部。即便那一处简单的提及也很模糊,只是简单地说,“图森未来是一个全球自动驾驶技术公司,总部在加利福尼亚州圣地亚哥,并在亚利桑那、得克萨斯、中国、日本和欧洲有运营。”

所以其中一个关键的印象是,我们可以开始这样推断,公司在逐渐淡化它的中国根源。在公司财报电话会议上,当吕程被问及图森未来最近的招聘热潮时(我们很快会详细介绍),这种淡化的策略得到了进一步体现。

 “我猜,从地域上来说,我们大部分的招聘在美国,我想说接近差不多80%,” 他说。“我们也在组在欧洲的团队,然后同时也在扩大我们在中国的技术团队。”

走在前面的美国市场

说了这么多,我们还是暂且打住,来看看图森未来的实际业绩,从中可以看到,随着它的卡车自动驾驶技术接近商业上的可行性,该公司突然急速扩张。

公司的财报称, 今年第二季度的营收从去年同期的26.3万美元增至148万美元,亏损则从2800万美元飙升至1.17亿美元。亏损不断增加是因为公司开始大举招聘,截至6月底,它的研发人员达到约1000人,较3个月前增加了23%,导致支出激增。

目前,它共有约1220名员工,其中研发人员占绝大多数,这表明该公司对技术开发高度重视。

图森未来已经有了一个非常稳定的合作伙伴群,它们全是西方企业,帮它把技术推向市场。其中包它的投资者大众汽车(Volkswagen)、UPS快递,以及合作伙伴纳威司达(Navistar)和斯堪尼亚(Scania)。最近,该公司宣布与物流和运输管理专家Ryder(也是一家美国公司)建立了新的伙伴关系。

在致股东的信中,图森未来也对它在美国市场取得的快速进展不吝赞誉之辞。该公司主要使用L4级技术,仅次于被视为完全自动化的L5级技术。

 “在第二季度,我们与马里兰州和弗吉尼亚州的监管机构合作,使L4级自动驾驶系统的商业运营成为可能,​​允许L4级商业运营的州数量因此达到了26个,”信中写道。“此外,在第二季度,怀俄明州加入了NHTSA自动驾驶测试计划,使允许L4级自动驾驶测试的州总数达到了44个。”这个计划是美国交通部为促进自动驾驶而采取的一项举措。

相比之下,在最新的公开材料中,关于该公司在中国市场取得进展,讨论极其有限。为数不多的关于中国的一处内容称,如果该公司被视为“关键信息基础设施运营商”,其刚刚起步的中国业务可能会受到2017年发布的《网络安全法》的限制。

那么,这一切意味着什么呢?其中一个最大的信号似乎是,该公司越来越重视美国业务,这些业务很有可能比在中国业务更早实现商业化。

它发布信息的方式似乎也表明,它希望对这一转变保持低调。由于目前中美之间的政治紧张局势,这并不太令人意外。按照目前的情况,人们甚至可以想象,该公司可能将其规模小得多、技术水平低得多的中国业务分拆成一个单独的实体,以避免中国政府当前对拥有敏感技术的中国企业在美国上市企业的反感。

然后再来看看该公司的实际股价,与美国上市的其他一些中国企业最近遭遇的动荡相比,该股表现相对良好。即使在上周五的抛售之后,该股目前的股价仍IPO价格低15%左右,与其他在美上市的中国企业近期遭遇监管动荡相比,这一跌幅相对较小。

或许这表明,人们正在押注该公司最终将选择美国作为其总部,基本上是站在一个比中国潜力更大的市场一边,而且从监管角度来看,这个市场肯定更具可预测性。

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