语音社交软件爆红后 雅乐欲以Facebook为新榜样

在最新季报中,这家专注于新兴市场的社交媒体公司详细介绍了多项最新计划,它正在寻求核心语音服务之外的多元化发展

重点:

  • 雅乐集团称,首季度收入增长6.9%,至创纪录的7,230万美元,其游戏服务的强劲增长抵消了核心语音业务的首次下滑
  • 该公司推出一系列新项目,包括一个即时通讯应用程序,以及首款面向游戏爱好者的游戏,使业务更加多元化

阳歌

去年年初,由于与短暂吸引全球关注的Clubhouse聊天应用软件的相似之处,它突然进入了投资者的视野。但其最新财报中的要点显示,雅乐集团(YALA.US)正在将重点转向其他领域,试图打造一个以Facebook和腾讯(700.HK)等巨头公司为样板的综合社交网络平台。

传递上述信息之际,雅乐集团正努力在一些新兴市场闯出一番名堂,成为有影响力的社交媒体平台。它从中东的大本营起步,不久前又进入土耳其和拉丁美洲市场。除了在中东的据点之外,该公司在中国还设有大型研发中心,独立于其在迪拜的总部。

与此同时,由于面临地缘政治紧张局势和疫情干扰导致的逆风,公司今年一季度增速放缓。不断增长的成本以及对研发的持续投资也拖累了业绩。

让我们首先来看看雅乐科技在核心的语音服务之外的进展。去年,由于与Clubhouse的相似之处,语音服务曾经使其短暂地成为投资者眼中的超级明星。人们争相寻找Clubhouse概念股的同时,这波关注给公司的股票添了一把火,其股价去年2月上涨到逾40美元,而五个月前的IPO价格仅为7.5美元。

同那时相比,世界已经发生改变,雅乐亦是如此。如今,该公司似乎更想要跟Facebook这样更全面的社交媒体相提并论,后者去年把名字改成了Meta Platforms(FB.US),以表达对元宇宙未来巨大潜力的认可。在未来的元宇宙,用户们可以在网络世界的许多应用程序和平台之间互动。

去年年底,雅乐集团首次引起投资者的兴趣,它表示正在开发一款“前卫的社交应用程序,将成为有史以来第一个社交元宇宙App”。接着,它于今年一季度推出了Waha。公司管理者在最新季报中简要介绍了这一项目,称他们在首次产品发布后收集了反馈,目前已经发布了该应用程序的新版本。

还有YallaChat,一款为中东用户量身定制的即时通讯应用程序,它看起来类似于大受欢迎的西方的WhatsApp和中国的微信。去年,该公司对这款更加基于文本和照片的产品进行了多次迭代升级。做出改进之后,它于不久前推出了YallaChat 1.0,该软件为用户提供了以统一方式登录该公司其他产品的功能。

该公司还暗示,可能会实施一些并购交易,从而使产品种类和地理范围进一步多样化。“我们还在积极寻找多样化的投资机会,继续灵活而高效地扩大雅乐的生态系统,”公司董事长杨涛在财报电话会议中称。此举可能会动用该公司截至3月底持有的3.675亿美元(24.5亿元)的巨额资金。

积极进军游戏领域

雅乐集团扩张的另一个领域是游戏,在最近一个季度,它实现了强劲增长,与该公司更大的基于语音的服务形成了鲜明对比,后者的收入实际上在此期间有所下降。

雅乐来自游戏方面的营收同比增长59%,至2,030万美元,而来自聊天服务的营收同比下降5.3%,至5,190万美元。这两个主要收入来源加在一起,使雅乐集团一季度收入达到创纪录的7,230万美元,但同比增长仅6.9%,与该公司在2021年取得的两位数甚至三位数的高增长形成鲜明对比。

对于收入的增长,雅乐未做过多解读,但杨涛表示,2022年将是“充满挑战的一年”。在财报公布后的投资者电话会议上,他指出,公司在中东的基本市场到目前为止,没有受到地缘政治紧张局势的“任何显著影响”,甚至补充说,“油价上涨对我们来说不是坏消息”。

到目前为止,雅乐一直专注于休闲游戏玩家,他们可能在闲暇的时候,掏出块把钱玩玩井字游戏或者下下棋。但作为一个重大转变,该公司准备为更多的深度游戏玩家推出首款游戏,这些人愿意花更多钱、更多时间在他们喜欢的游戏上。

杨涛表示,公司将很快推出该游戏的测试版,并称之为雅乐的一个“里程碑”。

随着核心聊天业务的放缓,以及许多新举措刚刚开始获得吸引力,雅乐二季度净利润下降11%,从去年同期的1,980万美元降至1,770万美元也就不足为奇了。该公司表示,预计收入增长放缓的情况将持续到二季度,预计该季度两块业务的收入在6,600万美元到7,000万美元之间,而去年同期为6,660万美元。

上市后,雅乐的股票迅速上涨,自今年年初以来,则陷于低迷,这或许在一定程度上是因为该公司与中国的关联所致。在5月16日业绩发布后,该公司股价上涨了7.5%。但该公司最新收盘价为3.46美元,比发行价的一半还略低。去年5月,为了支撑股价,该公司宣布了1.5亿美元的股票回购,并在最新财报中表示,回购计划将再延长一年。

在估值方面,雅乐与同行相比相当便宜,其历史市盈率仅为8倍。相比之下,Meta高出两倍,达到16倍,而微博(WB.US; 9898.HK)的市盈率也较高,为11倍。总而言之,这是一家多个新业务淬炼于一炉的公司,最终可能会成为一家面向新兴市场,类似Facebook的企业。但这至少还需要一两年的时间,投资者将密切关注所有新举措的表现。

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