億咖通科技獲吉利加持 赴紐約SPAC上市在即

這家總部在倫敦的智能汽車技術公司與中國有著深厚的聯繫,是吉利全球汽車雄心的最新成果

重點:

  • 吉利支持的億咖通科技稱,預計將在今年底完成SPAC上市,估值約為38億美元
  • 這家成立僅五年的智能汽車技術製造商去年收入4.15億美元,其中大部分來自吉利及其相關公司

錢鋒

啟動引擎吧:從娛樂系統到數碼駕駛艙,對於渴望開拓發展中的汽車技術市場的投資者來說,一個新的「中國製造」選項正行駛在赴美上市的路上。

坐在司機位的是億咖通科技,該公司週一稱,之前宣佈的利用特殊目的公司Cova Acquisition Corp. 在美國上市計畫的申請聲明,已經由美國證券監管機構宣佈生效。這使其距離成為納斯達克上市公司又近了一步,Cova股東定於12月14日對該交易進行投票。

如果一切按計劃進行,這家總部在倫敦、但與中國有密切聯繫的公司,預計將在今年年底完成在納斯達克上市。

該交易對新上市實體的估值約為38.2億美元(273億元),包括Cova目前持有的3億美元現金。另有1.1億美元的資金承諾來自中國頂級汽車製造商之一、戰略合作夥伴吉利控股、美國圖片編輯軟件製造商Luminar、吉利旗下的蓮花汽車工程公司,以及通過購買可轉換票據提供資金的兩個香港投資者。

那麼,這家公司到底是誰,與在10多年前超過美國,成為世界最大汽車市場的中國有何關係?

材料顯示,億咖通科技在全球擁有逾2,000名員工,在瑞典設有產品開發中心。但它的根源可以追溯到中國。該公司成立僅五年,由現任董事長兼CEO沈子瑜和中國著名企業家李書福在2017年共同創辦。李書福的吉利旗艦品牌在2010收購了富豪汽車,成為全球關注焦點。

雖然成立時間不長,通過與吉利和更廣泛的吉利生態系統的深入聯繫,億咖通迅速建立了業務。吉利的生態系統不僅包括核心的吉利品牌,還有國內的幾何汽車、領克汽車和極氪品牌,以及海外的蓮花和寶騰品牌。

這宗SPAC上市的介紹資料顯示,億咖通去年錄得4.15億美元收入,預計今年將增長約30%,至5.39億美元。其中絕大部分來自與吉利相關的來源,但該公司預計,與之無關的第三方品牌到2023年將佔到約四分之一。資料顯示,該公司去年錄得經調整的息稅折舊及攤銷前虧損1.22億美元,不過預計到2024年將在此基礎上盈利。

吉利顯然是億咖通的主要投資者和支持者,不過詠竹坊查閱的材料沒有包含其實際股份的資訊。除了Luminar,億咖通的其他投資者包括中國互聯網巨頭百度(BIDU.US; 9888.HK),它是自動駕駛領域的積極參與者。

億咖通的核心產品包括車載資訊娛樂主機、數碼駕駛艙、汽車晶片組解決方案,以及一個作業系統和整合式軟件堆棧。該公司表示,其技術已經整合進全世界超過370萬輛汽車,幾乎全部是吉利旗下品牌。

重塑吉利形象

總部位於上海的諮詢公司高風創始人兼首席執行官Bill Russo說,億咖通科技總部設在英國,而且即將在美國上市,這是李書福希望將吉利重塑為一家全球公司的最新努力。「你的民族主義色彩越少,那麼你在地緣政治環境下就會越好過,特別是在高科技競爭變得複雜的情況下。」

Russo還補充道,這樣的全球重塑使吉利及其子公司不僅更易為投資者所接受,也更易讓那些希望為其提供技術者所接受。

億咖通科技目前正在開發汽車中央計算平台、作業系統及軟件用於搭載其產品,當中包括數碼駕駛艙、高級駕駛員輔助系統(ADAS)和無人駕駛系統(AD),以及各種功能安全解決方案。億咖通科技希望通過為汽車製造商提供包括中央計算平台、片上系統(SoC)核心模組和軟體在內的全棧式解決方案,從而消除當今大多數汽車對100多個電子控制單元(ECUs)的需求。

這一切都是為了在今天的車載技術中尋找優勢。去年,晶片短缺給全球汽車行業帶來重大衝擊,這個問題成為人們關注的焦點。「以提高汽車安全性、舒適性或高價值娛樂的名義,再增加幾千美元的電子產品,是相當容易銷售的,」全球半導體設備巨頭阿斯麥(ASML.US)的工業科學家David Wei博士說。「汽車和半導體行業都看到了機會,它們不會錯過的。」

億咖通科技生產的產品,是中國希望成為領導者的一個領域,作為世界上最大的汽車市場,它試圖通過創造自己的增值技術,來提升自己在價值鏈中的位置。

Russo說:「在中國,有一些公司懂得如何為不同類型的設備整合和聚合技術,比如億咖通科技,它有來自吉利和百度的投資,它們都涉足硬件和互聯網業務。」他還表示,億咖通科技將與有著類似血統的斑馬公司的競爭,後者得到了國有汽車巨頭上汽集團(600104.SH)和領先的互聯網公司阿里巴巴(BABA.US; 9988.HK)支持。「這些公司誕生於數碼時代,擁有我所說的數碼DNA。」

研究公司Frost & Sullivan估計,2020 年至 2030 年間,全球智能汽車的增長將由三大引擎驅動。最大的是智能駕駛解決方案,預計在此期間增長4.6倍,市值達到4,000億美元。汽車軟件預計將增長4.7倍,市值達到1,050億美元。而汽車晶片市場預計漲幅最大,將增長12倍,達到1,770億美元的市值。

將軟件定義的系統集成到汽車中,並非傳統的歐洲汽車製造商所擅長的,這可能為億咖通科技這樣的公司帶來機會。它的總部雖然位於歐洲,但根基在中國。Russo解釋說,億咖通科技之所以選擇歐洲作為基地,可能是因為大多數歐洲車企並非「以數碼為核心」,而吉利在市場上已經有了一個強大的合作夥伴——富豪。

除了富豪,吉利旗下的其他品牌還有英國的蓮花,以及與賓士合資的Smart。它還持有賓士、卡車製造商AB富豪和戴姆勒的大量股份。就在今年5月,它還購買了雷諾韓國業務35%的股份,包括其規模龐大但未充分利用的釜山裝配廠。

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