投資澳洲礦業公司 蔚來加入「鋰競賽」

這家電動汽車製造商將支付770萬美元的前期投資,並再斥資最多8,000萬美元,通過與Greenwing Resources合作,收購一個阿根廷礦業項目的股份

重點:

  • 蔚來汽車將支付770萬美元收購澳洲礦業公司Greenwing Resources12%的股份,後者持有阿根廷San Jorg鋰項目的權利
  • 蔚來汽車是最新一家購買鋰資產的電動汽車製造商,之前國內競爭對手比亞迪,以及特斯拉和通用汽車等國際品牌也有類似舉動

陽歌

鋰,是製造電動汽車電池的關鍵原料。爭奪鋰礦相關資產的最新競賽表明,昔日的新能源投資模式似乎要重演。

這是我們最新得出的結論,因為之前有消息稱,電動汽車製造商蔚來汽車(NIO.US; 9866.HK)同意通過與澳洲Greenwing Resources Ltd.建立新的合作關係,投資一個阿根廷鋰礦項目。此舉看起來與10年前太陽能板製造商競相投資多晶硅頗為相似,當時太陽能行業剛剛開始騰飛,其關鍵原材料的價格飆漲。

熟悉綠色能源歷史的人會知道,多晶硅價格的上漲最終轉化成巨大泡沫,泡沫破滅後,許多太陽能板製造商受困於大幅貶值的資產和採購合同。鋰價正在上演同樣的情形,目前的價格差不多是去年的三倍。

有些人可能會說,由於新能源汽車需求飆升,鋰價上漲是合理的。但話雖如此,主要來自中國的新能源汽車銷量,與傳統汽油動力汽車需求相比,仍然不值一提。這就引出了我們更宏觀的結論,即鋰價的大幅上漲看起來與十年前的多晶硅泡沫非常相似,越來越多下游企業大量購買鋰相關資產,但最終可能要面對這些資產的大規模減值。

說了這麼多,讓我們把關注焦點轉回到Greenwing本周較早前發佈的最新公告。有趣的是,蔚來汽車似乎覺得沒有必要發佈自己的公告,這極有可能因為這筆交易的總價值不到1億美元(7.22億元),與公司接近300億美元的最新市值相比微不足道。根據最新的季度財報,這個數額也僅佔蔚來汽車截至6月544億元現金持有量的一小部分。

Greenwing本身只是一家很小的公司,最新的市值僅為4,600萬澳元(2.1億元)。蔚來汽車同意以1,200萬澳元購買該公司約12%的股份,這是不小的溢價,但蔚來當然出得起。

實際上,Greenwing的股價在上周曾低至0.285澳元,宣佈交易後上漲至0.4澳元。蔚來汽車的股東則沒那麼興奮,在宣佈交易後的三個交易日裏,該公司在香港的股價下跌了7%。

這筆交易的最大獎品不是Greenwing本身,而是該公司對阿根廷San Jorge鋰礦項目的控制權,該項目的營運實體Andes Litio SA歸Greenwing所有。作為新的夥伴關係的一部分,蔚來汽車將獲得期權,以4,000萬至8,000萬美元的價格購買Andres Litio20%至40%的股份。在澳洲的一個行業協會發佈關於該項目的報告後,蔚來有一年時間來決定是否行使期權,如果鋰價下跌,它有時間放棄交易。

同業爭相投資

蔚來汽車此舉似乎具有一定的意義,表明中國電動汽車製造商對鋰的爭奪正在進入一個新的水平。據石英財經網站報道,外國汽車製造商在過去幾年裡也採取了類似的措施,通用汽車(GM.US)和寶馬(BMW.DE)去年都投資了鋰項目,行業巨頭特斯拉(TSLA.US)在內華達州擁有一座鋰礦的開採權。  

全球最大的兩家鋰生產商都在中國,即贛鋒鋰業(1772.HK; 002460.SZ)和天齊鋰業(9696.HK; 002466.SZ),這兩家公司在過去一年也一直在進行積極收購和融資。今年7月,贛鋒鋰業宣佈了迄今為止最大的一筆收購交易,斥資77.5億港元(71億元)收購阿根廷礦業公司Lithea Inc.。與此同時,天齊鋰業同月在香港IPO融資134.6億港元,其中部分資金被指定用於收購新的礦業資產。

值得注意的是,自7月的公告以來,贛鋒鋰業的股價已經下跌了約四分之一。天齊鋰業的股價也在跌,不過跌幅更為溫和,較發行價下跌了7%,這表明投資者對鋰業股的態度可能已經降溫。

在電動車供應鏈的下游,全球最大的電動車電池製造商寧德時代(300750.SZ)去年參與了阿根廷一個採礦項目的競標,但最後輸給了美洲鋰業公司(LAC.TO)。不過,這家中國電池製造商在今年4月以8.65億元的價格,成功拿下江西一座鋰礦的開採權。

據中國媒體報道,中國最大的電動汽車製造商比亞迪(1211.HK; 002594.SZ)同時也在生產電池,於 6 月同意在非洲購買6座鋰礦。今年早些時候,它還在智利拿下開採鋰的合同。

正如我們上面提到的,由於蔚來汽車強有力的現金狀況,它肯定能夠負擔得起新宣佈的收購。該公司正在增長,儘管由於跟新冠有關的干擾,導致增速在最近一個季度有所放緩。今年第二季,其業務核心——電動汽車的銷量增長14%,至25,059輛。該公司收入增長21%,至95.7億元,但其非公認會計準則虧損從上年同期的3.36億元大幅增至23億元。

接下來,我們需要看看該公司的國內競爭對手的反應,包括理想汽車(LI.US; 2015.HK)和小鵬汽車(XPEV.US; 9868.HK)等。在這個群體當中,投資者似乎更青睞蔚來汽車,它的市銷率為5.1倍。比較起來,理想汽車和小鵬汽車的市銷率較低,為4.5倍和3倍;比亞迪更低,只有2倍。

蔚來汽車較高的數字,或許反映了它在最新的鋰礦收購中採取的更具前瞻性的策略。該策略包括一個安全閥,如果鋰礦價格崩潰,該公司可以放棄交易,而損失相對較小。

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