新冠變異病毒來襲 華住擔憂首季業務

這家連鎖酒店集團面對另一波新冠病毒疫情,在最新的季度業績簡報中,表示了對今年首季業務的擔憂

重點:

  • 華住集團表示,受到疫情持續與旅行限制等不利因素影響,將為今年第一季的表現增加不確定性
  • 集團調整至“精益”增長策略,但有大行對其保守取態感到意外

劉明

新冠肺炎疫情持續影響中國經濟。最新的Omicron變異病毒迅速傳播,政府實施嚴格防疫限制,旅遊業復甦無期。中國首家多品牌連鎖酒店華住集團(HTHT.US, 1179.HK)上週四發佈的去年初步業績報告,也表明今年對今年首季營運表現感到擔憂。但是,華住並沒有束手靜待疫情過去,在穩固業務之外,亦調整了集團策略,靜待疫情穩定後迎來春天。

去年上半年,中國旅遊業曾出現強勁反彈,但自從新冠病毒Delta變異毒株7月在境內首次出現及擴散,行業立即出現拐點。例如去年10月1日至7日的“國慶黃金周”期內,全國出遊只有5.15億人次,僅恢復到正常時期的70.1%,甚至比疫情爆發的2020年減少1.5%;期內的全國旅遊收入也跌到疫情前同期的六成。

更不幸的是,傳播力更強的Omicron變種病毒去年底來襲,進一步打擊旅遊業的復蘇進度。

華住的業務表現,與疫情同樣起伏不定。旗下中國業務去年上半年受惠旅遊市道好轉,反映日均房價與入住率的平均可出租客房收入(revpar),在去年首兩季曾經同比上升56.7%與65.5%,其中第二季的revpar更超越疫情前水準,相當於2019年第二季度的102.2%。

但是好景不常,受疫情拖累,華住去年第三季與第四季度表現下滑,revpar同比下跌1.1%與12.2%,跌到2019年同期的82.2%與85.6%水準。

集團在業績報告中更表示,新冠疫情在西安、天津和河南省等省份仍持續不斷,加上為迎接北京冬季奧運會,預期北京及周邊地區將實施更嚴格的旅行限制,上述因素將為今年第一季的revpar恢復增加不確定性。

雖然華住表達了擔憂,但投資者對這家公司的前景卻頗為樂觀,消息公佈後,華住的港股股價在上週五漲了5%,並在本週一再漲約2%,報29.65港元。但與去年2月的一年高位49.3港元比較,仍然有四成差距。

改變策略

事實上,主要股東包括法國酒店巨頭雅高(AC.PA)的華住,在反復疫情中也展現了韌性。當去年8月Delta變異病毒肆虐時,華住的中國業務revpar大幅下滑,僅為2019年的54%;但疫情在9到10月開始受控後,相關數字也立即反彈到2019年的90%水平。因此,如果這一波疫情退潮,說不定華住能再次扭轉形勢,重拾增長勢頭。

此外,華住採取積極的應變措施,其中在第三季調整了戰略,從“超大規模”增長目標轉移至更加關注“精益”增長,反映公司除了看重酒店總數外,也更加重視顧客滿意度與加盟商的盈利能力。

過去兩年,疫情起起伏伏,加速酒店行業淘汰,供給側結構改善,為華住這些擁有技術及資本實力的連鎖酒店集團,提供加快拓展及並購壯大的機會。去年底藝龍酒店科技與同程研究院聯合發佈的《2021中國住宿產業發展及消費趨勢報告》顯示,酒店數量總體減少,但除了豪華酒店外,所有類型酒店的連鎖化客房總量保持上升趨勢,體現連鎖經營模式的優勢。

近年來,新冠疫情令旅遊需求被嚴重抑制,將來一旦釋放,不僅導致爆發性需求,隨著遊客對服務素質與衛生環境的要求提高,相信品牌酒店與中高檔酒店會更加受惠。

華住的最新報告顯示,去年它在中國增加了1,037家酒店,包括第四季度的361家。該公司今年增加了410家經濟型酒店,使其數量增加了9.4%,而其中高端酒店數量在這一年增加了27.2%,達到627家。這表明該公司押注利潤相對更高的高檔市場。

另外,華住早年已開始在高端化佈局,2019年底收購德國第一大酒店集團DH的100%股權,該公司旗下擁有多個豪華酒店與設計型酒店品牌,並計畫引入到中國市場,可望加強華住高端品牌的競爭優勢。

下調評級

但是,在疫情肆虐下,投資界對華住的看法仍然審慎。券商大和預計,由於Omicron變種病毒於全球蔓延,降低了華住的盈利可見度,又對管理層的擴張策略轉趨保守而感到意外,當中原因可能是低估了疫情在全球的持續影響。因此,大和雖然對集團長期前景的樂觀看法保持不變,但評級由“買入”下調至“跑贏大市”,目標價從50港元下調至38港元。

中金關注華住2022年第一季恢復不確認性,將其2022年盈利預測下調13.2%。高盛則認為,過去半年華住股價下跌,某程度上已反映市場對未來幾個季度revpar的悲觀情緒,基於目前估值不高,維持買入評級。

根據中金的盈利預測,華住與中國兩大酒店集團錦江酒店(2006.HK; 600754.CN)與北京首旅(600258.CN)的2022年預測市盈率,分別為34.8倍、45.2倍與22.8倍,反映華住的估值在行業中端水平,沒有特別的估值優勢,或反映市場對這家公司的中性看法。

全球旅遊業復蘇路途依然崎嶇,但隨著累積應對疫情的經驗,加上治療新冠病毒的藥物有望上市,今年中國酒店業前景亦不致於太悲觀。

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