股價回到危險區 趣店尋覓新路向

由於進軍食品行業的最新嘗試失敗,其股價跌破1美元,這家曾經雄心勃勃的金融科技公司今年第三次收到除牌警告

重點:

  • 趣店收到紐交所通知,稱其違反了股價需維持在1美元以上的上市規定
  • 這是它今年第三次接到警告,之前該公司表示,將縮減六個月前開始的食品業務,並關閉主要的貸款業務

梁武仁

趣店(QD.US)的股價再次回到1美元以下的低價水平,這家曾經蓬勃發展的網貸平台正面臨身份危機,並且沒有迅速解決的跡象。

該公司曾經努力將自己重塑為即食食品銷售商,它上週五稱,收到了紐約證券交易所(NYSE)通知,稱其違反了股價需保持在1美元以上的上市規定。之前,該公司連續30個交易日平均收盤價低於這個門檻。該公司現在有六個月的時間讓股票回到1美元以上,否則會面臨退市風險。

趣店對這種警告並不陌生。它在5月收到了紐交所的類似信函,但在8月其股價上漲到1美元以上,滿足了最低上市要求。在此之前,該公司在2月因為同樣的理由被警告,反映出其股價一直在1美元的水平線附近搖擺。

趣店收到最新的退市威脅之前,曾表示將放棄大約六個月前推出的新的「趣店預製菜」業務。「在評估了當前的市場狀況之後,公司決定精簡預製菜業務」,趣店在本月發佈的最新季報中說。它還表示,將「繼續探索新的商機,為股東保護長期價值」。

目前尚未清楚這項新業務究竟發生了什麼,但似乎趣店正在大幅縮減該業務規模。該公司稱,它將受到員工遣散費、終止合作夥伴關係的費用和庫存註銷的影響,這似乎表明該業務會徹底關閉。

此舉令人頗感意外,因為就在幾個月前,趣店還宣稱該業務是其致富的新途徑。7月,它曾炫耀在一場抖音直播活動創造了數百萬份的銷量。它還強調,利用由十幾個倉庫、生產線和包裝廠組成的網路,能夠將產品運往全國200多個城鎮。

雖然趣店主意突變背後的具體情形仍然不得而知,但今天還是網貸平台,明天就變成食品銷售商的轉型,成功概率本就十分渺茫。更廣泛地說,此舉突顯了在北京為遏制私人信貸過度增長開展打擊行動之後,曾經炙手可熱的網貸平台群體尋找新業務模式的緊迫性。

趣店的一些競爭對手,如360數科(QFIN.US)和信也科技(FINV.US)也沒有作出那麼激進的轉型,它們從直接貸方轉為消費者和銀行之間的貸款促進機構。

不一樣的博弈

與趣店那樣進入完全陌生的領域相比,這種更接近原業務的舉措更有意義。與需要資本但固定資產很少的貸款不同,銷售餐飲需要高得多的固定成本來營運倉庫等實體設施,並僱用送貨人員。食品配送方面的競爭也很激烈,每日優鮮的遭遇,就反映了這些挑戰,它是中國食品雜貨快速配送服務方面的先驅,成立以來燒掉了逾20億美元(144億元)後,當下正面臨生存危機。

食品銷售並不是趣店唯一嘗試過的領域。為了擺脫貸款業務,它還曾經孤注一擲,嘗試過教輔業務,在去年年初以WLM KIDS品牌開設了其第一個課外豐富服務中心,但由於中國的民辦教育行業很快成為監管機構的另一個目標,這個措施可謂生不逢時。隨之而來的打擊行動對課後輔導中心的營運時間進行了嚴格規定,為了減輕孩子的壓力,官方還禁止營利性公司提供此類服務。

甚至在對教培行業打擊之前,人們就對趣店要如何利用手頭的資源進入這個領域充滿疑問,它看起來更像是出於投機,而不是合乎邏輯之舉。

今年3月,趣店表示,它將「大幅」縮減這項業務。雖然趣店沒有表示會完全關閉這個項目,但考慮到趣店在財報中不再提及該業務,我們似乎可以肯定,該項目已經成為歷史,而趣店的預製菜業務,現在似乎要走教培業務的舊路。

但這還不是最糟糕的。在第二季的財報中,趣店表示,它決定完全停止核心貸款業務,印證了它在較早前釋放的信號。因此,這三個月的營收同比下降了74%,使該公司陷入虧損。

從本質上講,趣店現在只是一個空殼,沒有真正的業務。但它維持自身所需的現金正在迅速減少,剩餘未償還貸款的利息是它唯一的收入來源。該公司計畫在兩年內斥資最多2億美元回購股票,這看起來像是給股價注入活力的最後手段,使其維持在1美元以上。

這筆2億美元的款項相當於該公司6月底所持現金和現金等價物的近一半。在此之前,趣店已經花了超過5.8億美元回購股票,自2017年以24美元的價格上市以來,它的股票一直在急劇下跌。

股票回購對股價的任何支撐都注定是暫時的,尤其是當該公司閒置資金沒有更好用途的情況下。在這一點上,趣店似乎顯然不知道自己想要什麼。

如果沒有可行的業務,趣店可能會繼續虧損,侵蝕它的現金持有量。資本的縮水將限制其開展新業務的能力,無論什麼業務,都將涉及大量投資。就目前而言,鑑於其在啟動新業務方面的不良記錄,趣店可能很難通過股票或發行債券從投資者那裡籌集新資金。

趣店目前的市帳率只有0.13倍。相比之下,信也科技為0.76倍,360數科為0.85倍,這兩個數字也不是那麼壯觀,但與趣店的數字相比,看起來就很出色了。但對於一家似乎在漫無目的四處漂浮的公司來說,很難有更多的期待。

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